Category Archives: Insetos

As Borboletas Malaquita

Siproeta stelenes meridionalis (Fruhstorfer, 1909)

Siproeta stelenes  (© David Geale).

Por alguma razão, o verde não é uma cor comum ou popular entre as borboletas neotropicais. Ao contrário de outras regiões tropicais do Velho Mundo, ocorrem apenas uma dúzia  de borboletas esverdeadas nos trópicos americanos (alguns licenídeos dos gêneros Cyanophrys, Evenus, Arcas, Erora, alguns papilionídeos e Nessaea).  entre elas o exemplo mais chamativo é a enorme borboleta verde malaquita, com linhas marrom e grandes asas quadradas de margens denteadas. Esta borboleta é uma imitação dos heliconídios (borboletas de asa longa) Philaethria wernickei e P. dido, das quais virtualmnte se distingue apenas pelo maior tamanho, asas menos alongadas e a margem  externa da asa posterior fortemente serrilhada com 3 pequenas indentações.

Philaethria wernickei  (© Antonio Lopes).

É uma espécie comum encontrada em uma vasta área das Américas do sul do Texas, Flórida e das Índias Ocidentais até a Bolívia, Argentina, Paraguai e sul do Brasil. Os adultos são espécies típicas de floresta aberta, encontradas desde o nível do mar até 1.500 metros em habitat florestal úmido ou sazonalmente perturbado, como clareiras, margens de rios, estradas, bordas, vegetação secundária e até pomares ou jardins onde muitas espécies herbáceas de Acanthaceae prosperam (Blechum , Justicia, Ruellia). Os adultos são atraídos por flores e frutas podres, eles costumam repousar e se ensolarar na folhagem mais baixa em trilhas, estradas ou jardins, e as fêmeas patrulham pequenos trechos desse habitat em busca de suas plantas hospedeiras para colocar os ovos de onde eclodem as lagartas da próxima geração. Estas são preto-oliva com tubérculos rosados ​​e brancos, lembrando muito as lagartas tóxicas de Parides e Battus (Papilionídeos). As pupas são verde-limão claras com alguns espinhos curtos.

Pesquisa na REGUA: o papel das formigas na dispersão de sementes na Mata Atlântica

A pesquisadora Bianca Ferreira da Silva Laviski do Programa de Pós-Graduação em Biologia Animal da UFRRJ -Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, iniciou seu projeto de pesquisa “Análise temporal e espacial da dispersão de sementes por formigas em áreas sob restauração ecológica.” na REGUA no início de 2019, sendo uma das poucas pesquisadoras frequentando a REGUA durante o recesso imposto pela pandemia.

Introdução
Formigas são capazes de utilizar uma variedade de recursos das plantas, incluindo frutos e sementes, contribuindo ao processo de dispersão de diásporos (i.e. unidade dispersora da planta). Além disso, elas destinam os diásporos ao ninho, sendo que algumas espécies consomem as partes nutritivas e descartam a semente intacta na lixeira dos ninhos. As lixeiras apresentam-se então como sítios ricos em nutrientes e favoráveis à germinação e desenvolvimento de plântulas. A título de curiosidade, a distância de remoção dos diásporos pelas formigas é relativamente curta, com mediana global de 0.73m.
No Brasil as formigas que realizam essa remoção são essencialmente espécies poneromorfas (especialmente da subfamília Ponerinae), consideradas dispersoras efetivasde alta qualidade. Mesmo na ausência de remoção, muitas espécies de formigas promovem a limpeza dos diásporos, impedindo o ataque de patógenos e favorecendo a germinação destes.
Considerando o cenário atual de desmatamentos generalizados, torna-se importante compreender como as diferentes espécies e os processos ecológicos subjacentes reagem nesse contexto. A fragmentação da paisagem altera a estrutura da vegetação e consequentemente a comunidade de formigas pela simplificação da estrutura florestal, reduzindo os recursos disponíveis para as formigas e, portanto, diminuindo a riqueza destas no ambiente. E justamente as formigas poneromorfas parecem ser sensíveis à fragmentação e ao desmatamento.

Justificativa
A restauração da Biodiversidade não significa necessariamente a restauração de serviços ecossistêmicos e é importante entender se ambas trajetórias de recuperação coincidem. Assim, analisar a recuperação do serviço de dispersão das formigas em áreas reflorestadas é uma questão importante. Pesquisas efetuadas em outros locais do Brasil indicam que a recuperação da biodiversidade de formigas parece dependente das espécies de árvores usadas no reflorestamento e da antiguidade destas áreas recuperadas, pelo que a hipótese prevalente é de que a dispersão de sementes pelas formigas aumenta com a idade das florestas secundárias.
Assim, alterações na composição, riqueza e abundância da comunidade de plantas e de formigas afetam os processos ecológicos locais, inclusive a dispersão de sementes. É importante entender de que forma isso ocorre considerando que a dispersão secundária realizada pela comunidade de formigas ajuda no processo de regeneração em longo prazo ao aumentar a taxa de germinação de sementes e o recrutamento de plântulas. Essa atividade torna-se potencialmente mais importante ao considerarmos que áreas afetadas por pressões antrópicas podem não manter dispersores primários das espécies botânicas locais.

Objetivos Gerais
Avaliar como o reflorestamento de áreas na Mata Atlântica influencia a comunidade de formigas alterada pelo desmatamento e o processo ecológico de dispersão realizado por estas.

Objetivos específicos
1- Distinguir as espécies de formigas e plantas centrais em redes de remoções de diásporos e redes de limpeza de diásporos nas áreas estudadas.
2- Definir e comparar a estrutura de redes de interações com formigas em áreas preservadas e áreas reflorestadas.
3- Avaliar a influência do tempo de reflorestamento na densidade e distribuição de ninhos de espécie de formiga que remove diásporos.
4- Comparar a taxa de remoção por formigas de espécie de planta em áreas com diferentes tempos de reflorestamento.
5- Comparar a taxa de germinação das sementes em áreas próximas de ninhos e distantes em áreas com diferentes tempos de reflorestamento.

Métodologia
A pesquisa será realizada em áreas reflorestadas com diferentes idades (plantios de 2004, 2008, 2010 e 2013) e duas áreas preservadas em condições similares de altitude e geografia. Em cada área selecionada serao estabelecidos quatro transectos paralelos com comprimento de 200 m, distantes entre si cerca de 20 m. Os transectos foram adaptados ao formato de cada área, de forma a estarem totalmente inseridos dentro da área reflorestada.

Esta pesquisa se desenrolara em três fases:
Fase 1 – irá comparar a estrutura de redes de interações entre formigas e frutos em áreas reflorestadas e áreas preservadas, distinguindo interações com remoção e interações apenas de limpeza de diásporos. O objetivo é entender como o tempo de reflorestamento afeta as interações formiga-fruto. A hipótese é que redes de remoção em áreas recentemente reflorestadas tenham menos interações. Serao medidos alguns fatores abioticos como o DAP das árvores, cobertura do dossel e a riqueza de diásporos no solo, profundidade da serapilheira e riqueza e abundância das formigas.

Fase 2 –  irá abordar uma espécie de formiga removedora de diásporos; a escolha da espécie a ser usada sera feita entre as espécies mais comuns observadas nas interações de remoção com diásporos. Nosso objetivo é entender a influência do tempo de reflorestamento na densidade e distribuição de ninhos. Testaremos as diferenças dessas características entre as diferentes áreas reflorestadas.

Fase 3 – Nesta fase se vai selecionar uma espécie vegetal com alta interação e abundância de frutos para testar a taxa de remoção por formigas e germinação das sementes nos ninhos. O objetivo é quantificar as taxas de remoção por formigas e o resultado dessa interação para a planta (germinação das sementes). A hipótese é que áreas próximas a ninhos promovem maior germinação de sementes do que áreas afastadas dos mesmos. Serão testadas duas áreas com tempos de reflorestamento distintos. Se espera que áreas mais novas tenham esse aumento mais significativo, já que os ninhos promovem um ambiente ainda mais favorável à germinação nessas áreas.

80 espécies da família dos Esfingídeos já foram catalogadas na REGUA

<em>Aellopos ceculus</em>, fotografada na pousada no dia 15 de março de 2020 (© Alan Martin)
Aellopos ceculus, fotografada na pousada no dia 15 de março de 2020 (© Alan Martin)

Já foram registradas 110 espécies de mariposas na Serra dos Órgãos e apenas mais 4 no estado do Rio de Janeiro.

A visita recente feita por Alan Martin em março de 2020, contribuiu para o registro do octogésimo Esfingídeo na área da REGUA. Trata-se da espécie Aellopos ceculus, com hábitos diurnos, parecida com a espécie europeia Macroglossum stellatarum. Ela foi encontrada colocando ovos a alguns metros da pousada.

Outras 14 espécies foram encontradas e fotografadas em áreas de altitude perto da REGUA, e por este motivo, é muito importante que novas expedições a essas áreas mais elevadas sejam feitas, a fim de que mais espécies sejam adicionadas à lista de mariposas da REGUA.

Descobrindo as Efeméridas da REGUA

Isso mesmo ! – Estes insetos (INSECTA: Ephemeroptera) pouco conhecidos do grande público são essencialmente aquáticos, pois sua vida decorre majoritariamente na fase de ninfa aquática, sendo os adultos de vida muito curta, característica essa que lhes conferiu o nome pelo qual são popularmente conhecidos: efeméridas.

Buscando as ninfas em um rio local …

 Esta ordem é parte de um antigo grupo de insetos chamado de Palaeoptera, que também inclui as libélulas. Estão presentes no mundo todo – exceto na Antártida – e possuem uma diversidade de cerca de 3000 espécies, distribuídas em mais de 400 gêneros e 42 famílias.  As ninfas da ordem Ephemeroptera são componentes importantes da comunidade da maioria dos ecossistemas de água doce, podendo ser encontradas em grande variedade de hábitats onde sao importantes componentes biológicos, não somente por sua abundância, mas também pelo papel que cumprem na cadeia trófica dos ecossistemas aquáticos. São fundamentais para a ciclagem de nutrientes e constituem fonte de alimento para peixes, aves e invertebrados. Em alguns riachos elas podem representar a maior biomassa de todos os grupos presentes na comunidade. Além disso, podem ser utilizados como indicadores das perturbações antropogênicas que afetam os ambientes aquáticos, sendo estes insetos um dos principais indicadores de qualidade da água. O adulto vive menos de 24 horas e seu único objetivo é encontrar parceiros ou parceiras antes de morrer. Os adultos de muitas espécies de efeméridas nem sequer têm peças bucais e o sistema digestivo, ao invés de processar e digerir alimento, é preenchido por ar e auxiliam os alados a voar.

Armadilha luminosa para captura de adultos

  Em função da intolerância de muitas espécies de efêmeras a perturbações ambientais antropogênicas, estudos têm sido realizados para comprovar o papel destes insetos como um dos principais indicadores de qualidade da água. No entanto, a carência de estudos faunísticos e biológicos têm dificultado que trabalhos de biomonitoramento sejam realizados com sucesso. Considerando esses aspectos, torna-se clara a necessidade de se valorizar e ampliar pesquisas relacionadas ao conhecimento dos Ephemeroptera do Brasil, principalmente naqueles ecossistemas ameaçados como os de Mata Atlântica.

Com estes objetivos em mente, os pesquisadores Dr. Frederico Salles (Universidade Federal de Viçosa – MG) e César Francischetti (Secretaria de Estado de Saúde do Rio de Janeiro-RJ) propuseram a realização do presente projeto visando complementar estudos anteriores desenvolvidos sobre a fauna de macroinvertebrados aquáticos na REGUA.

Como resultado espera-se a realização de descrições e redescrições de espécies, quando pertinente, a ampliação dos registros de ocorrência e a melhoria do conhecimento sobre os aspectos biológicos das espécies encontradas. Os OBJETIVOS visados são:

  1. Estudar a fauna de Ephemeroptera da Reserva Ecológica de Guapiaçu, Cachoeiras de Macacu, RJ;
  2. aportar informações inéditas sobre a biologia das espécies de Ephemeroptera presentes na região visada;
  3. conhecer a distribuição espacial das espécies por meso-hábitats;
  4. prover novos registros de táxons, gêneros e/ou espécies, estendendo o conhecimento a respeito de suas distribuições
  5. produzir uma lista detalhada da fauna com as informações geradas.

O material obtido sob Licença Permanente do SISBIO n. 12777-1 de 11/09/2007 será depositado na coleção de Ephemeroptera do Museu Regional de Entomologia da UFV, MG.

Para mais informações sobre Ephemeroptera do Brasil consulte:

http://ephemeroptera.com.br

http://insetosaquaticos.com.br

 

 

Nova espécie de Louva-a-Deus unicórnio descoberta na REGUA?

A Mata Atlântica do Brasil é uma floresta litorânea bem mais antiga que a própria Amazônia, tendo sofrido perdas históricas de 90% da área original somente nos últimos 150 anos, restando apenas alguns fragmentos isolados e em grande parte degradados.

Apesar de ter sido a formação vegetal brasileira primeiramente visitada e pesquisada por naturalistas estrangeiros e nacionais -desde os alvores da colonização, há uns 500 anos – ela continua com trechos mal explorados com inventários incompletos para muitos grupos e revelando espécies novas para a Ciência.

Esse é o caso dos Louva-a-Deus que nela habitam, com uma grande Biodiversidade e varias espécies endémicas ou mais curiosas como os Unicórnios do gênero Zoolea .

Possível espécie nova de louva-a-deus unicórnio do gênero Zoolea descoberto na REGUA pela equipe Projeto Mantis? (© Leonardo Lanna)

Essas criaturas contam com exóticas estruturas parecidas a chifres que se projetam para cima – desde a cabeça – formando um cone, daí o nome popular destes insetos.

Esta foi uma das muitas descobertas do Projeto Mantis capitaneado por Leonardo Lanna e apoiado pela National Geographic Society. Para mais detalhas desta descoberta e outros artigos do Projeto Mantis veja o artigo original publicado na versão brasileira do website da famosa revista com o mesmo nome.

Vigiando o ninho das abelhas

Michael Patrikeev, um amigo Canadense de longa data, ex-voluntário e apoiante da REGUA, enviou esta incrível fotografia de abelhas nativas sem ferrão – Scaptotrigona xanthotricha, também conhecida como Mandaguari Amarela – juntamente com esta explicação do comportamento registrado pela foto:

“Esta espécie, restrita à Mata Atlântica do sudeste brasileiro, habita a floresta úmida  primária e secundária madura, onde constrói ninhos em cavidades e fendas de árvores. A imagem mostra as abelhas guardando as estruturas elaboradas na entrada do ninho. Estas estruturas, que se assemelham a fungos de árvores, são feitas de cera.

Ninho de Scaptotrigona xanthotricha (© Michael Patrikeev)

Observe as marcas de garras abaixo do ninho à esquerda. Essas abelhas são conhecidas por produzir um mel de boa qualidade, e talvez algum mamífero tenha tentado roubar previamente o ninho”.

Esta é apenas uma das inúmeras espécies florestais protegidas na REGUA. Cada informação que encontramos continua a reforçar a importância do trabalho que a equipe da REGUA e seus apoiadores tornam possível.

Mais informações e documentação fotográfica da Biodiversidade da REGUA podem ser encontradas no website de Michael:

http://www.wildnatureimages.org/Insects/Hymenoptera/Apidae-bees/Scaptotrigona-xanthotricha.html