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Nova espécie de Louva-a-Deus unicórnio descoberta na REGUA?

A Mata Atlântica do Brasil é uma floresta litorânea bem mais antiga que a própria Amazônia, tendo sofrido perdas históricas de 90% da área original somente nos últimos 150 anos, restando apenas alguns fragmentos isolados e em grande parte degradados.

Apesar de ter sido a formação vegetal brasileira primeiramente visitada e pesquisada por naturalistas estrangeiros e nacionais -desde os alvores da colonização, há uns 500 anos – ela continua com trechos mal explorados com inventários incompletos para muitos grupos e revelando espécies novas para a Ciência.

Esse é o caso dos Louva-a-Deus que nela habitam, com uma grande Biodiversidade e varias espécies endémicas ou mais curiosas como os Unicórnios do gênero Zoolea .

Possível espécie nova de louva-a-deus unicórnio do gênero Zoolea descoberto na REGUA pela equipe Projeto Mantis? (© Leonardo Lanna)

Essas criaturas contam com exóticas estruturas parecidas a chifres que se projetam para cima – desde a cabeça – formando um cone, daí o nome popular destes insetos.

Esta foi uma das muitas descobertas do Projeto Mantis capitaneado por Leonardo Lanna e apoiado pela National Geographic Society. Para mais detalhas desta descoberta e outros artigos do Projeto Mantis veja o artigo original publicado na versão brasileira do website da famosa revista com o mesmo nome.

Vigiando o ninho das abelhas

Michael Patrikeev, um amigo Canadense de longa data, ex-voluntário e apoiante da REGUA, enviou esta incrível fotografia de abelhas nativas sem ferrão – Scaptotrigona xanthotricha, também conhecida como Mandaguari Amarela – juntamente com esta explicação do comportamento registrado pela foto:

“Esta espécie, restrita à Mata Atlântica do sudeste brasileiro, habita a floresta úmida  primária e secundária madura, onde constrói ninhos em cavidades e fendas de árvores. A imagem mostra as abelhas guardando as estruturas elaboradas na entrada do ninho. Estas estruturas, que se assemelham a fungos de árvores, são feitas de cera.

Ninho de Scaptotrigona xanthotricha (© Michael Patrikeev)

Observe as marcas de garras abaixo do ninho à esquerda. Essas abelhas são conhecidas por produzir um mel de boa qualidade, e talvez algum mamífero tenha tentado roubar previamente o ninho”.

Esta é apenas uma das inúmeras espécies florestais protegidas na REGUA. Cada informação que encontramos continua a reforçar a importância do trabalho que a equipe da REGUA e seus apoiadores tornam possível.

Mais informações e documentação fotográfica da Biodiversidade da REGUA podem ser encontradas no website de Michael:

http://www.wildnatureimages.org/Insects/Hymenoptera/Apidae-bees/Scaptotrigona-xanthotricha.html